美國法律關于普遍服務之規定
2006-10-18 17:20:54   來源:通信世界網(馬志剛)   評論:0

     編者按:隨著我國電信改革的不斷深入,保持電信市場的有序、健康發展,建立一個科學的電信監管體制已經迫在眉睫。多年來,我國政府已經在電信法律法規的制定方面進行了深入研究,并積累了豐富的經驗。目前《電信法》的制定除了需要政府部門的主導作用,還需要業界人士的積極參與,共同為制定一部完善的電信法出謀劃策。
    本刊從即日起開辟《馬博士專欄》,陸續選登信息產業部政策法規司馬志剛博士的文章,同時歡迎廣大讀者投稿,就相關問題進行討論。
    馬志剛博士1991年7月畢業于中央民族大學哲學系,1991年7月至1995年9月任教于寧夏大學政法系,1998年9月畢業于中國政法大學研究生院,獲法理學碩士學位,2001年9月畢業于中國政法大學研究生院,獲法律史博士學位。

一、聯邦-各州聯合通信委員會
    FCC應當成立一個聯邦-各州聯合通信委員會,并授權其依法對普遍服務做出補充規定。聯合通信委員會應當向FCC提出改善普遍服務的有關立法建議,并對聯邦普遍服務基金所資助的電信服務進行定義。FCC應當依據聯合通信委員會的立法建議啟動相關立法程序。FCC依據該程序制定的法律法規應當對聯邦普遍服務基金所資助的電信服務做出定義,并制定出實施普遍服務的時間進度表。

二、普遍服務的定義
    普遍服務乃指FCC基于電信技術和信息技術、電信業務和信息業務發展現狀之考慮,以公共利益、便利和需求為原則,為電信運營商傳輸于公共電信網絡之中的、經市場選擇被相當數量居民用戶所使用的、社會教育公共健康及公共安全所必需的電信業務和信息業務所確定的一種發展水平。
    聯合通信委員會所提出的立法建議或FCC所制定的法律法規對于聯邦普遍服務基金所資助的電信服務進行界定時,應當考慮到該類電信服務是為社會教育、公共健康和公共安全所必需的,通過市場運行和市場選擇已經為絕大多數居民用戶所購買并使用,已經被電信運營商部署在其公共電信網絡之中,并且與社會公共利益、便利和需求原則相一致。聯合通信委員會可以不定期地向FCC提出建議,以修改聯邦普遍服務基金所資助的電信服務的范圍和定義。
    除普遍服務之外,FCC為確保初級中級教學單位、醫療機構和圖書館的正常運轉,還可指定其他電信服務和信息服務作為其支撐機制中的特殊服務(special services)。但是,FCC為確保全國通信干線的正常建設和運營而制定的政策性要求和設立的資助體系不屬于普遍服務的范圍。

三、普遍服務的原則
    FCC或聯合通信委員會應當基于如下原則來制定其保護和推動普遍服務的政策:(一)承擔普遍服務義務的電信運營商應以公正合理和可承受價格提供高質量的電信普遍服務;(二)應在全美提供先進的電信業務和信息業務的普遍接入服務;(三)應確保美國所有用戶包括低收入用戶和農村、島嶼及高消費地區用戶均可接入所有電信業務和信息業務,包括以相同資費標準和服務質量接入城市用戶通常接入的長途電話交換業務和先進電信業務及信息業務;(四)所有電信業務提供商均應以非歧視性和平等性原則為基礎公平分攤捐助普遍服務基金,以保護和推動普遍服務;(五)聯邦和各州政府應預先采取特定有效支撐機制,以保護和促進普遍服務;(六)應確保初級中級教學單位、醫療機構和圖書館能夠接入先進電信業務和信息業務;(七)FCC和聯邦-各州聯合通信委員會以公共利益、便利和需求為基礎確定的其他原則。

四、普遍服務基金
    州際電信業務提供商應基于平等性和非歧視性原則,分攤捐助FCC為保持和發展普遍服務而設立的基金。提供州際電信業務的電信運營商應當以公平性和非歧視性為基礎,公平分攤FCC為保護和推動普遍服務而設立的普遍服務特殊基金、預備基金以及補充基金。但是,州際電信業務提供商如果其電信業務已經萎縮,要求其為保護或推動普遍服務而分攤普遍服務基金將加速其退出市場競爭,或者如果因為分攤普遍服務基金而使其電信經營活動受到不利影響且其所分攤的普遍服務基金已達最低限度,經向FCC提出申請,FCC可以對其實行豁免。除州際電信業務提供商外其他任何電信運營商均須公平分攤FCC為保護或推動普遍服務而設立的所有基金,FCC可以基于公共利益、便利和需求之考慮,要求其他州際電信業務提供商分攤捐助該項基金。[Page]
    在FCC為貫徹實施本法而制定的法律法規生效之日,只有經FCC指定的合格電信運營商才有資格獲得普遍服務基金的特別資助,獲得該項資助的合格電信運營商只可將該項資助用于提供、維護和升級普遍服務基金所允許的設備和業務。

五、各州普遍服務政策
    為維持和推進州內普遍服務,各州有權制定與FCC普遍服務政策不相一致的普遍服務政策,對州內普遍服務的原則、范圍以及標準做出特殊規定。州內電信業務提供商應基于平等性和非歧視性原則,為維持和促進州內普遍服務依據各州普遍服務政策分攤捐助州內普遍服務基金;提供州內電信業務的所有電信運營商均應當以公平性和非歧視性為基礎,按照各州規定的方式公平分攤各州為保護和推動州內普遍服務而設立的州內普遍服務基金。但是各州普遍服務政策的制定應當以州內已設的專門、充足的可操作性附屬普遍服務基金為基礎,且不得依賴于聯邦普遍服務基金,亦不得加重聯邦普遍服務基金的負擔。

六、普遍服務資費
    FCC應當確保普遍服務資費的合理性、公平性、非歧視性和可購買性。提供州際局間交換業務的長途電信業務提供者,其提供于邊遠和高消費地區用戶的電信業務和信息業務所收取的費用不得高于向城市用戶所收取的同類業務的費用;州際電信業務提供者提供于州際之間的長途電信業務,其自他州用戶處收取的費用不得高于向州內用戶所收取的費用。

七、有權獲得電信普遍服務的個人或組織
    (一) 農村地區醫療衛生服務提供者應獲得的普遍服務
    “醫療衛生服務提供者”包括提供保健咨詢服務的中級教學機構、教學醫院和醫藥學校,社區保健中心或為移民提供保健咨詢服務的保健中心,地方保健部門或機構,社區精神保健中心,非營利醫院,農村保健診所以及上述組織或機構的聯營機構。
    除商業醫療衛生服務提供者外,基于農村地區醫療衛生服務提供者的誠信請求,電信運營商應該向州內農村地區公益或非贏利性醫療衛生服務提供者提供醫療衛生事業所必需的通信服務及其他輔助業務包括有關該類業務的詳細信息,其所收取的費用不得高于向州內城市地區其他用戶所收取的同類費用。電信運營商自州內農村地區其他用戶處收取的電信資費與自州內農村地區醫療衛生服務提供者處收取的電信資費之間的差額部分,應當視為其義務性投入,作為其獲得州內普遍服務基金資助的條件之一。
    (二) 教學單位和圖書館應獲得的普遍服務
    除捐助資產超過法定數額的學校和不屬于國家計劃資金資助的圖書館以外,為滿足教育和科研需求,在某一地理區域提供服務的電信運營商,基于初級中級教學單位和圖書館(elementary School and Secondary School)的誠信請求,應當以低于收自其他用戶的費用向初級中級教學單位和圖書館提供FCC或聯合通信委員會所界定的普遍服務范圍之內的所有電信服務和信息服務。
    電信運營商向初級中級教學單位和圖書館提供普遍服務范圍之內的電信服務和信息服務,所給與的折扣應當與該類組織或機構接入或使用該類電信普遍服務的購買能力相一致,且足以能夠滿足其教育和科研需求;折扣的具體數額,州際電信普遍服務由FCC確定,州內電信普遍服務由各州自己決定。電信運營商所遭受的該項折扣損失,應當視為其捐助普遍服務基金法定分攤義務的抵銷,可以作為其申請普遍服務基金資助的條件之一,通過使用普遍服務基金得以補償。
     (三) 社會公益機構用戶應獲得的先進電信服務和信息服務
    FCC應該通過立法促進電信市場競爭的有效性,在技術可行和經濟合理的前提下,要求電信運營商必須創建將其網絡聯接到社會公益機構用戶的市場環境,使得所有公益或非贏利性初級中級教學單位、醫療衛生服務提供者和圖書館均具有接入先進電信服務和信息服務的能力。社會公益機構用戶不得以獲取金錢或其他利益為目的,將其所獲得的該類先進電信服務和信息服務出讓、轉售或轉讓于其他用戶。[Page]
    (四) 殘疾人普遍服務
    電信設備制造商、用戶室內設備制造商設計、開發和制造的通信設備應保證殘疾人接入的便利性(access availability),即使殘疾人易于獨自接入和使用;電信運營商所提供的電信服務和信息服務應保證殘疾人接入的便利性,即使殘疾人易于獨自接入和使用。電信設備制造商、用戶室內設備制造商或電信運營商所生產的設備或所提供的服務,應當與殘疾人普遍使用的、用于接入周邊電信設備或特定用戶室內設備的現有設備互具兼容性,以保證殘疾人接入的便利性。
    自《1996年美國電信法》頒布實施后18個月內,“建筑和交通障礙消除委員會”(the Architectural and Transportation Barriers Compliance Board)應當商同FCC制定一份電信設備和用戶宅內設備易接入性指南,并且應當定期對該指南進行修訂和增補。
    (五)電信普遍服務用戶的消極資格
    以獲取商業營利為目的從事商業經營活動的任何組織,捐助資產超過5,000萬美元的學校以及沒有資格申請國家計劃基金資助的圖書館,均不得享受本法所規定的電信普遍服務優惠價格或其他優惠待遇。

八、合格電信運營商之指定
    各州委員會可以根據判斷或依據申請,指定某個電信運營商為在一定服務區域內具有普遍服務承擔資格的合格電信運營商。各州委員會應當以公共利益、便利和需求為原則,在只有一個農村電話公司提供服務的農村服務區域,可以指定一個以上電信運營商作為合格電信運營商;在其他電信服務區域則必須指定兩個以上電信運營商作為合格電信運營商。在沒有任何合格電信運營尚提供任何普遍服務的地區,FCC應當指定一個以上電信運營商作為在該地區提供州際業務普遍服務的合格電信運營商,各州委員會應當指定一個以上電信運營商作為在該地區提供州內業務普遍服務的合格電信運營商。
    在有兩個以上合格電信運營商提供普遍服務的地區,經申請州委員會可以免除一個合格電信運營商在該地區提供普遍服務的資格,但是應要求其他合格電信運營商采購足夠的設備并建設足夠的網絡,以便為被免除普遍服務資格的合格電信運營商所服務的用戶繼續提供普遍服務。
    被指定為合格電信運營商的公共電信運營商有權獲得聯邦普遍服務基金的資助。合格電信運營商在指定服務區域內可以使用自有設備提供或轉售由其他電信運營商包括其他合格電信運營商所提供的聯邦普遍服務基金所資助的所有業務。合格電信運營商可以使用任何銷售媒介對其上述業務進行廣告宣傳并從事銷售活動。“服務區域”系指各州委員會為確定普遍服務義務及設立普遍服務基金資助范圍而指定的地理區域。

九、禁止補貼
    (一) 競爭性業務補貼之禁止
    電信運營商不得以非競爭性業務補貼競爭性業務。FCC針對州際業務、州政府針對州內業務應制定必要的成本分攤標準和結算指南,以確保普遍服務法定范圍內的電信服務和信息服務不承擔因與其他業務共同使用電信網絡與設備而發生的、超過其擔負能力的分攤成本,或者確保其提供普遍服務的設備所承擔的共同成本不得超過合理的界限。
    (二) 業務交叉補貼之禁止
    提供電子信息業務的本地電信運營商不得直接或間接以其電話交換業務或電信交換接入的收入補貼其電子信息業務,亦不得在其提供電信業務的經營過程中對其電子信息業務給于任何優惠政策或者采取任何歧視性待遇。FCC有權通過其行政審查程序禁止本地電信運營商的業務交叉補貼行為和業務歧視行為,受理并審查因違反本法有關交叉補貼禁止性規定而提起的行政復議申請,并且對電子信息業務提供商造成實質性經濟損害的各種法規或規章進行審查和清理。FCC應當自收到該申請之日起120日之內完成審查或清理工作,并做出書面最后裁決;如果申請人所舉證據證明確有違法行為發生的,則應當在60日內做出最后裁決,命令地方交換運營商或其關聯企業在收到該裁決后立即停止實施相關違法行為。“電子信息業務”是指語音郵件及語音儲存和檢出業務,從事錄制、記錄或轉接信息(但是電信中繼業務除外)活動的話務員業務以及為提供上述業務而必需的任何輔助業務。[Page]

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