暴雪《星際爭霸》商標在中國受保護嗎?
2009-03-25 18:31:42   來源:BLOG(游云庭)   評論:0

摘要:理論上,如果工商總局認定《STARCRAFT:GHOST》屬于有違社會主義道德風尚的封建迷信、易產生不良影響的詞匯,那么顯然不管是文字還是圖形,該商標都不能獲得注冊。但是,《星際爭霸》游戲的英文名稱這樣一個在全世界知名度都非常高的商標如果在中國不能獲得注冊,顯然也說不過去。因此,就出現了工商總局網開一面的情況,文字商標駁回,圖形商標通過。

正文:近日,一則《涉及宣揚封建迷信暴雪公司新商標注冊被駁告商評委》的新聞讓暴雪公司即將推出的游戲大作《星際爭霸2》又引起了大家的關注,只不過這次的新聞是負面的而已。

下面是相關報道的摘要:美國暴雪公司向我國工商總局申請,將《星際爭霸》新作——《STARCRAFT:GHOST》(據筆者了解,《STARCRAFT:GHOST》并非即將上市的《星際爭霸2》,而是另一款被暴雪暫時擱置開發的游戲)英文名稱注冊為電子競技服務等項目的商標,結果被駁回,其提出行政復議,又被駁回,理由是,“STARCRAFT:GHOST”屬于易產生不良影響的詞匯,有“占星術”和“幽靈”的含義,屬于有違社會主義道德風尚的封建迷信。為此,暴雪公司又提起了行政訴訟,暴雪公司認為,其注冊該商標是為了在戰網上提供相關信息和游戲服務與迷信無關,不會產生不良影響。而且該公司已經在第9類商品“計算機游戲軟件”上注冊了“STARCRAFT:GHOST”商標,說明該商標具有注冊性,并提交了大量從百度、谷歌搜索到的網頁,用以證明“STARCRAFT:GHOST”翻譯為《星際爭霸:幽靈》,只是游戲名稱,和封建迷信無關。但2009年2月,其行政訴訟被一審駁回。
http://www.chinacourt.org/html/article/200902/13/344450.shtml

看了該新聞后,筆者也檢索了相關的商標申請注冊資料,發現這次駁回的只是暴雪較早申請的一個商標,據筆者不完全統計,暴雪公司就《星際爭霸》游戲英文名稱前后在不同的類別申請了8個商標,其中有幾個涉及游戲產品的““STARCRAFT:GHOST”商標已經通過了初步審核,一個商標還成功注冊了。


編號
申請時間
商標名稱
類別(產品)
狀態
1
2003-3-21
Starcraft:ghost(文字商標)
41(網絡游戲、電子競技等)
商評委復審駁回,行政訴訟一審駁回
2
2005-8-1
Starcraft ghost(圖形商標)
9(游戲軟件等)
注冊完成
3
2005-8-1
Starcraft ghost(圖形商標)
16(書、漫畫、游戲攻略等)
商標局初審通過公告中
4
2005-8-1
Starcraft ghost(圖形商標)
41(網絡游戲、電子競技等)
商標局初審通過公告中
5
2006-3-9
Starcraft(文字商標)
25(服裝、鞋帽等)
商標局審查中
6
2006-3-9
Starcraft(文字商標)
28(游戲機等)
商標局審查中
7
2007-10-16
星際爭霸Starcraft(文字商標)
38(bbs計算機通訊)
商標局審查中
8
2007-10-16
星際爭霸Starcraft(文字商標)
42(編程、軟件設計、網站等)
商標局審查中

筆者在以前的文章中曾多次提到,與游戲相關的商標類別有三個,第9類游戲軟件,第28類游戲機以及第41類在線游戲。從前面的表格可以看出,雖然暴雪公司2003年申請的Starcraft:ghost文字商標被工商總局和法院一審駁回了申請(目前暴雪還可以上訴到北京市高級人民法院),但該公司后來以圖形方式申請同樣的文字卻獲得了商標局的審查通過。

為什么文字商標通不過,圖形就可以通過?筆者個人認為這還是與商標申請人以及商標本身所代表的產品有關。理論上,如果中國工商總局認定,《STARCRAFT:GHOST》中含有有違社會主義道德風尚的封建迷信的內容,那么顯然不管是文字還是圖形,該商標都不能獲得注冊。但是,本商標的申請人是美國著名的跨國公司暴雪公司,商標名稱則是大名鼎鼎的《星際爭霸》,這樣一個在全世界知名度都非常高的商標,如果在中國不能獲得注冊,顯然會成為一個國際笑話。因此,就出現了工商總局網開一面的情況,文字商標駁回,圖形商標通過。實際上,筆者個人認為在商標保護上,兩者的差異并不大。“星際爭霸”這樣全球馳名的商標在中國政府部門這里遇到了小小的挫折說明了東西方的文化間存在的差異。同時,也告訴我們,中國的對外開放在與世界接軌方面還有一定的路要走。

筆者還注意到,除了游戲類相關的類別產品外,暴雪還用《星際爭霸》的名稱申請了一些其他類別產品,這些類別涵蓋的網站名稱、即時通訊服務、網絡游戲周邊產品等商品都是和其經營有關的,顯然是有的放矢的申請。這方面,筆者推薦中國企業可以學習暴雪的申請策略,把錢花在刀刃上,在申請商標時適當擴大商標申請商品的范圍,但又不是盲目的擴大。具體操作上,企業也可以尋求國內相關的知識產權法律咨詢機構的幫助。[Page]

本文作者:游云庭,上海中匯律師事務所知識產權律師,電話:8621-22116000,Email: yytbest(@)gmail.com,本文僅代表個人觀點。

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