魔獸世界運營權轉移提示的法律風險
2009-07-17 07:22:42   來源:BLOG(游云庭)   評論:0

摘要:本文分析了國外游戲公司更換國內游戲運營商的三大法律風險:用戶數據轉移和克隆風險、無法繼承游戲名稱的風險和審批流程時間加長導致的商業風險,這些風險顯示出中國在文化和政府管制兩方面都和國際慣例有一定的差異。

 

正文:網易版《魔獸世界》的電子出版物版號審批已經持續超過一個月,但是還沒有審批通過的消息,由于該游戲玩家眾多,近日不少新聞開始關注因游戲遲遲不能開服導致玩家情緒的不穩定。由此,筆者想到了一個問題:電子出版物版號審批只是一個程序問題,網易運營的版本和九城運營的版本實際上都是魔獸的資料片《燃燒的遠征》,為什么重新審批一下走個流程要花那么久時間?細想之下,覺得此事可能反映出目前中國政府對于引進游戲運營權轉移的態度:不鼓勵國內運營商以哄抬物價的方式爭奪運營權,讓國外游戲商漁翁得利,當然,這只是個人揣測。

 

筆者認為,對于國外游戲開發商和接盤游戲運營權的國內公司而言,運營權轉移存在多重風險,如果處理不當,可能會給自己造成很大的損失。下面筆者就分析一下相關的風險:

 

一、用戶數據轉移和克隆風險。理論上,網絡游戲的用戶數據一般由游戲的運營商掌握,因此,在網絡游戲代理權到期,國外運營商意圖更換游戲的國內運營商時,對其最大也最致命的一個風險就是新的運營商無法取得原游戲的用戶數據,這實際上意味著新運營者要從頭再來。當然,風險更大的是原有的運營商自己開發了類似游戲并導入了用戶數據,這等于是競爭對手繼承了原來游戲的用戶。盛大網絡和Actoz第一次續約《熱血傳奇》時就出現過此情況,《傳奇世界》游戲曾經短暫導入過《熱血傳奇》的用戶數據。

 

《魔獸世界》這款游戲在運營權轉移時沒有碰到用戶數據問題是一個異數,這可能和游戲開發方暴雪公司的強勢地位有關,憑借著這種強勢地位,暴雪可以在和國內運營商九城的談判中確定了游戲的用戶數據歸其所有,同時也可以取得游戲運營服務器的最高管理權限。但是,即使是這樣,暴雪在和九城移交用戶數據時應該也有游戲的登錄數據也就是用戶名密碼共享的問題需要解決,而且據筆者了解,《魔獸世界》的這種用戶數據規定方式在國內并不多見,絕大多數的游戲服務器的用戶數據還是由國內運營商所掌握的。

 

二、無法繼承游戲名稱的法律風險。在國內,如果游戲開發者更換了游戲的運營商或者指定不同的游戲新版本運營者,將可能面臨游戲新運營商或新版本運營者無法使用原有游戲名稱的問題。這方面比較典型的是《勁舞團》游戲,該游戲由韓國游戲商T3公司開發,國內由久游公司運營,但游戲在運營權到期前,久游和T3及新的運營權爭奪者九城公司產生了矛盾,、一番大戰的博弈結果是,久游公司繼續運營《勁舞團》游戲,九城獲得了《勁舞團》升級版的運營權。但是《勁舞團》的中文名稱由久游享有,而九城只能啟用別的名稱運營此游戲的升級版。

 

在關于《勁舞團》運營權的博弈中,決定游戲本地名稱歸屬的并不是簡單的法律問題,而是由法律法規和政策混合決定。簡單的說,網絡游戲名稱除了看誰是注冊商標持有人外,新聞出版管理機關在審批游戲的電子出版物版號時也會考慮誰是名稱的先使用者,在該案中,版署力挺了久游。出現這一問題的關鍵是,國外游戲到了國內要使用本地化的名稱。因此,游戲名稱權的歸屬此后就成了國內運營商對國外開發商更換運營商權利的制衡工具之一。

 

三、審批流程時間加長導致的商業風險。網易申請《魔獸世界-燃燒的遠征》游戲版號就遇到了該問題,從常理看,當審批的時間可長可短時,從有利于規范游戲代理市場的立足點出發,有關政府部門對于他們不鼓勵進行的交易的審批時間可能自然會長一些,當然,這只是筆者個人的揣測而已。

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就審批時間延長給各方造成的損失看,實際損失最大的是玩家,他們因暴雪更換運營商的決定導致較長時間無法登陸游戲。而暴雪和網易的損失則沒有某些新聞報道中說的那么大,因為網絡游戲運營期的計算一般是從游戲的商業化運營之日起計算的,因此,網易和暴雪合同的履行時間也是從正式開始運營之日起計算的,游戲的推遲推出對于暴雪而言,損失的只是一些玩家投奔其他游戲的機會成本,對于網易而言,除了和暴雪同意的機會成本損失外,還會損失投奔到臺服的玩家的收入以及合同簽約費和購買服務器等的利息損失。

 

最后,上面談到的法律風險基本在其他國家并不多見,關鍵在于中國目前還不能算是成熟法治化市場經濟國家,在文化和政府管制兩方面都和國際慣例有一定的差異。雖然這種差異在《魔獸世界》運營權轉移事件中看似制約了國外的游戲商,扶植了國內的產業,但實際上,這種差異中的很多情況本質上屬于不尊重合同約定、不公平競爭、缺乏法制透明度的表現,其存在也大大制約了我們自己的社會發展。

 

    本文作者:游云庭,上海中匯律師事務所知識產權律師,電話:8621-22116000Email: yytbest(@)gmail.com,本文僅代表個人觀點。

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